Mulher cega pode ver graças à terapia genética

Optogenética, ou a mistura de terapia gênica com tratamentos de luz, está finalmente recebendo um teste de campo adequado: médicos deram a uma mulher cega do Texas a primeira terapia à base de optogenética, na esperança de recuperar uma parte da visão perdida por conta de uma doença degenerativa da retina.

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O procedimento é feito com a injeção, em seu olho, de um vírus contendo DNA a partir de algas sensível à luz, deixando-os imitar cones e bastonetes do olho através da geração de electricidade sempre que eles estão sujeitos a luz.

A paciente não terá a visão completa, mesmo se a terapia for um grande sucesso, mas pode ser o suficiente para deixá-la saber quando há algo por perto.

Se isso irá funcionar ou não, não poderá ser dito agora. Médicos vão assistir o progresso da mulher de perto durante o próximo ano, e ela pode precisar de até mais três tratamentos.

As células também não podem ajustar a sensibilidade à luz da maneira como uma retina pode, portanto, um sistema verdadeiramente eficaz pode precisar de óculos de vídeo que ajuste automaticamente o brilho da imagem.

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Mesmo assim, este promete ser um grande avanço – é menos intrusivo do que a solução atual, que implanta um chip que agita a atividade das células. Eventualmente, certas formas de cegueira podem ser relativamente fáceis de eliminar.

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